Un evento único donde coinciden tanto diseñadores de moda como artistas y donde las pasarelas, abiertas a todo el público, resultan en una mezcolanza variopinta y de una gran riqueza visual y cultural.

 

Desde hace seis años, jóvenes diseñadores, artistas, periodistas y visitantes de todo el mundo se dan cita en Maastricht. FashionClash Festival está creciendo año tras año a un ritmo vertiginoso y en So Catchy! hemos sido muy afortunados de poder asisitir y ser parte de esta VI edición que ha tenido lugar del 13 al 15 de junio.

Es un festival único ya que no sólo se centra en diseñadores consagrados sino que es una plataforma para diseñadores emergentes y artistas, como Daniel Ramos Obregón, especializado en “fashion artefacts” y al que tuvimos el placer de entrevistar en So Catchy! hace unos meses. Como colofón de este encuentro, tuvimos el placer de charlar con Branko Popovic, co-fundador y director de FashionClash, quien nos dio una mirada más profunda del desarrollo del mismo en los últimos años.

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Los creadores de esta idea son Laurens Hamacher, Nawie Kuiper y el propio Branko Popovic, todos ellos graduados en Diseño de Moda por la Maastricht Academy of Fine Arts and Design (MAFAD).

Según nos cuenta Branko, “Maastricht es conocida por su estilo de vida, las compras y la moda. Pero tras la graduación todos los estudiantes terminaban marchándose al extranjero. Cuando te gradúas no sabes muy bien qué hacer, qué pasos seguir. Estás solo, nadie está ahí para ayudarte, no teníamos ninguna plataforma, nada. Intentamos hacer colecciones y mostrarlas en algún sitio, pero, ¿Dónde? Vimos el potencial de Maastrict así que decidimos organizar un evento de moda en 2008. Vamos a intentarlo, pensamos. Si no funciona, siempre nos quedará la opción de mudarnos a otra ciudad.”

Antes de FashionClash, Nawie y Branko trabajaron juntos en el desarrollo de un proyecto en Brasil en 2006. Allí experimentaron una fuerza colaborativa muy potente entre diseñadores que se ayudaban unos a otros. Como él nos explica: “El proyecto de Brasil incluía una pasarela y necesitaba un nombre, así que lo llamamos FashionClash Brasil”. 

“El nombre FashionClash es interesante, vimos la oportunidad de mostrar diferentes disciplinas y culturas; entendemos que la moda no es sólo ropa, cada uno puede expresar la moda de maneras muy diversas.”

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La primera edición de FashionClash Maastricht (2009), como se podía esperar, incluyó exposición y desfiles de diseñadores de Benelux (Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo). A pesar de que tuvo una gran inauguración, los desfiles estaban vacíos algunos días. La segunda edición atrajo diseñadores de 11 países. “Nosotros pensábamos que la urgencia de una plataforma para jóvenes diseñadores era un problema local, y que los diseñadores del resto del mundo no necesitaban nada, pero nos equivocamos. Recuerdo cómo, de repente, la segunda edición fue lleno absoluto, fue entonces cuando nos dimos cuenta que teníamos oro en nuestras manos. Años tras año intentamos llevarlo al siguiente nivel.”

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Laurens, Nawie y Branko

En 2011 Branko, Nawie y Laurens decidieron que el núcleo de FashionClash es “the clash”, lo que significa que el festival no se basa exclusivamente en los desfiles de moda, sino en la combinación de interesantes proyectos artísticos. Por ejemplo, los visitantes pueden encontrar exhibiciones pop-up por toda la ciudad. En el área del festival, una gran exposición es presentada durante todo el fin de semana y por primera vez este año, estaba centrada en un tema: “La edad”, que también se reflejó en la colaboración con el Dutch Dance Festival. El domingo, su proyecto “(Old)Fashion(ed) vio la vida a través de modelos de más de 65 años que llevaban diseños de jóvenes creadores y que realizarón una performance de danza. El sábado también hubo performance de varias academias de baile holandesas, que dejaron atónitos a la audiencia por la diversidad de sus coreografías y vestuarios que incluso parecían inspirar a los propios bailarines.

PERFORMANCE

(Old)Fashion(ed) foto cortesía de FashionClash

So Catchy!: ¿Cómo se ha reflejado este año en la audiencia la temática “AGE” (edad)?

Branko: Nuestro evento está abierto a todo el mundo. A diferencia de la mayoría de Fashion Weeks, todo el mundo puede comprar una entrada así que hay gran variedad en la audiencia. Puedes ver a los abuelos de los diseñadores, niños, personas que nunca antes habían asistido a un desfile. Si queremos que los jóvenes diseñadores estén realmente apoyados necesitamos una gran audiencia. Si comparamos el FashionClash de hace 6 años no había público interesado en los diseñadores de esta región. Ahora veo personas que vienen cada año y que saben como apreciar la moda. Así que estamos como entrenando al público para contemplar el diseño de moda, enseñándoles que no es nada raro comprar ropa de jóvenes diseñadores, especialmente cuando se trata de diseño sostenible y sabes perfectamente quién lo ha hecho. Aunque se necesitan años para cambiar la mentalidad de una región. Maastricht no es una capital de la moda, tuvimos que empezar de cero.

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SC!: Con tanto talento de jóvenes diseñadores esperando para dar el salto, ¿cómo conseguís hacer una selección?

Branko: No queremos imponer nada a los jóvenes diseñadores, ellos se tienen que sentir libres de hacer lo que quieran. La sostenibilidad es algo que apoyamos, si algún diseñador tiene un argumento interesante sobre sostenibilidad, eso es un plus para nosotros.

Pero en lo primero en que nos fijamos en por supuesto el talento y potencial. Todo empieza en la manera que se presentan a ellos mismos durante el preiodo de inscripciones.

Cuando se inscriben, muchos de ellos sólo tienen dibujos. Este fin de semana es la primera vez que yo estoy viendo las colecciones, porque seleccionamos sobre los diseños en papel. Es bastante arriesgado, pero ayuda que nosotros mismos somos diseñadores y sabemos como interpretar estos dibujos. La segunda parte en la selección es la capacidad que debemos tener de elegir a un grupo interesante de diseñadores. Los diseñadores pueden inscribirse para todas las secciones del festival o sólo para una, para los desfiles, la exposición o el showroom. Pero a veces pensamos que una colección no es lo suficientemente interesante para un desfile, así que es mejor para ellos que la muestren en el showroom porque tienen un potencial más comercial.

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Desde So Catchy! hemos disfrutado de la diversidad de este maravilloso festival que seduce a una interesante multitud de Maastricht, de la que daremos cuenta en nuestro próximo artículo de Streetstyle en FashionClash. Nos ha dejado boquiabiertos la colaboración con el Festival de Danza holandesa. Y, por supuesto,  desde So Catchy! estamos expectantes a lo que nos prepararán Branko, Nawie y Laurens en las próximas ediciones. Estamos muy agradecidos por un fin de semana tan maravilloso e inspirador en Maastricht. ¡Volveremos!

Traducido por Lourdes Rodríguez

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